Denk niet in trends, maar in opportuniteiten

Hoogbouw

De nieuwsberichten van vandaag hebben zowel op u als handelaar als op ons als fabrikant een invloed. Ongeacht of ze rechtstreeks betrekking hebben op de bouwsector, kunnen ze er vlotjes naar worden vertaald. Zo kan de aanhoudende bevolkingsgroei worden vertaald naar de noodzaak om alsmaar kleiner en in de hoogte te bouwen, of de opwarming van de aarde naar de sectoren die het meeste CO2 uitstoten, waaronder ‘onze’ bouwsector. Hetzelfde geldt voor trends, zoals de toenemende veeleisendheid van de consument of de trend naar verpakkingsvrij. Of we erachter staan of niet, trends zijn wat ze zijn. We hebben niet de mogelijkheid om ze te veranderen, maar we hebben wel vat op hoe we ermee omgaan.

Je klanten willen (of weten :-)) alles beter

Er zijn steeds meer mogelijkheden om informatie in te winnen, wat resulteert in slimme, kritische consumenten die zich niet laten misleiden. Als je vroeger een doe-het-zelver in je winkelpunt over de vloer kreeg, moest je alles van A tot Z uitleggen. Vandaag weet die vaak perfect wat hij nodig heeft en hoe ermee aan de slag te gaan. Een ander gevolg van die toegenomen kennis, vaak online verworven, is dat de consument altijd meer, sneller en beter wil.

Maar… er is een paradox. Hoewel hij nieuwe dingen wil, is ‘onze’ klant tegelijkertijd bang voor de razendsnelle (technologische) ontwikkelingen. Dit doet hem naar veiligheid snakken, of nog, naar het vertrouwde.

Vrijer zonder verpakking

40% van het afval bestaat uit bouwafval. Dit gaat van sloopafval tot verpakkingsafval van bouwmaterialen. Verder gaande op het laatste, is de hype naar het vermijden van verpakkingsafval in sommige sectoren niet meer weg te denken. Vooral in de voedingssector als in de cosmetica industrie zien we tal van initiatieven. Wat zal de bouwsector doen?

De vraag die zich bijgevolg stelt is op welke manier we de consument sneller en beter kunnen bedienen, mits behoud van zijn vertrouwde merken, en dan nog liefst zonder het creëren van afval. Prefab en 3D-printing bieden mogelijk pistes.

Prefab

Het grootste voordeel van prefab is immers de korte bouwtijd. De voorbereiding gebeurt in de fabriek, waardoor er geen vertraging kan opgelopen worden door slechte weersomstandigheden. Ander voordeel is de constante kwaliteit als gevolg van de geconditioneerde werkomstandigheden. Hierdoor scoren de meeste prefab systemen goed op luchtdichtheid ; de kans op vocht, tocht en koudebruggen wordt kleiner. Eens de kant-en-klare muren op de werf geleverd zijn, gaat de montage heel snel. Echter, om de eerder aangehaalde kwaliteit te waarborgen, heeft de aannemer kwalitatieve prefab mortels nodig om de verschillende elementen op de werf te assembleren.

Omdat de materialen in grote eenheden of in bulk in de fabriek aangeleverd worden, ontstaat er minder afval. Ook op de werf, waar afval soms voor problemen zorgt door een gebrek aan plaats en de moeilijkheid om alles consequent te sorteren.

3D-printing

Ook met het printen van betonnen elementen kan tegemoet gekomen worden aan de eerder genoemde consumentenbehoeftes. We zetten de voordelen hieronder op een rij :

  • Het laat een grotere vrijheid toe in het ontwerpen en realiseren van constructieve oplossingen. Anders dan bij traditionele productietechnieken, hoeft een voorwerp niet uit een massief stuk materiaal te worden gemaakt.
  • Het is een duurzame oplossing ; een 3D-printer brengt alleen materiaal aan waar nodig, waardoor minder beton gebruikt wordt. Minder beton is gelijk aan minder CO2-uitstoot.
  • 3D-printing hoeft geen bekisting met minder afval tot gevolg.
  • Het productieproces verloopt sneller en de foutmarge neemt af. Wijzigingen worden digitaal doorgerekend en zijn direct zichtbaar voor alle betrokkenen, al voor de daadwerkelijke productie.

Hoe 3D-printing in zijn werk gaat, kan je bekijken in dit filmpje...